Nanopixel scheert hoge toppen in 3D-technologie (uit KBC’s KMO-partner dossier)

Het ondernemende koppel Dietrich De Blander en Eline Taelman surft met Nanopixel op een gunstige golf. Ze hebben een succesvol bedrijf in 3D-technologie uit de grond gestampt, werken ondertussen samen met een 54-tal collega’s in een fantastische setting en staan wereldwijd bekend om hun expertise en spraakmakende projecten in 3D-toepassingen. We zetten met plezier dit vooruitstrevende bedrijf in de kijker.

Kunnen jullie even kort schetsen wat Nanopixel doet?

Dietrich: Bij Nanopixel zijn we actief in high-end 3D-technologie en focussen we op drie sectoren. Zo zijn we actief in de markt van real estate, in de industrie en sinds kort ook in entertainment. Denk daarbij voornamelijk aan het presenteren van gebouwen voor ontwikkelaars, maar ook het visualiseren van producten van fabrikanten komt aan bod. Op het vlak van entertainment focussen we nu op interactieve ervaringen voor kinderen met onze Interactive Kids Wall, een gloednieuw product. Kinderen kunnen aan de slag met een interactieve tekening van bijvoorbeeld vissen, die na het inkleuren tot leven komt op het scherm. De vissen volgen daarbij de beweging van het kind. Het gaat telkens om een geheel van innovatieve ervaringen, waarbij 3D altijd de rode draad is.

Onze technologie ontwikkelen we in eigen huis en we mikken op het bovenste segment van de markt. We zijn gestart in België, maar ondertussen kijken we een stuk verder en hebben we ook al voet aan de grond in de buurlanden, Dubai en nog enkele andere landen in het Midden-Oosten.

Eline: De bekendste toepassing van onze technologie is ongetwijfeld het visualiseren van nieuwbouwprojecten. Door onze technologie kunnen (potentiële) klanten zich een perfect beeld vormen van hoe hun woning of appartement er zal uitzien en in welke omgeving ze gaan wonen. Het helpt projectontwikkelaars hun realisaties te verkopen, want de klanten krijgen een totaalervaring voorgeschoteld. Daarbij leveren wij niet alleen de content en software, maar ook de hardware (videowalls, touchscreens, enz.), showroominrichting en meubels. Showreal® is een volwaardig belevingscentrum voor de klant en een totaaloplossing voor de ontwikkelaar.

Wanneer zijn jullie met Nanopixel gestart en is jullie bedrijf gegroeid?

Eline: Als vennootschap zijn we in 2010 gestart. Geleidelijk zijn we gegroeid en vandaag mogen we ons een scale-up noemen met 54 medewerkers aan boord. Hoewel we wereldwijd actief zijn, is tot op vandaag iedereen aan de slag in ons kantoor in Roeselare.

Dietrich: Opstarten was niet evident, maar KBC heeft van in het begin vertrouwen gehad in ons en ons businessplan. De afgelopen jaren zijn we stevig gegroeid en we hebben er bewust voor gekozen dat op eigen kracht te doen, zonder externe investeerders. Wij houden de touwtjes graag in handen en willen zelf het groeitempo en de richting bepalen. KBC heeft ons de afgelopen jaren altijd ondersteund in onze groei. Elk jaar zitten we samen. KBC mag dan een grootbank zijn, zo voelt het niet aan. Jan Maes is al meer dan 7 jaar onze relatiebeheerder en dat schept vertrouwen. Het enige kapitaal in de vennootschap komt ook van de bank en dat willen we toch zeker voorlopig zo houden. We zijn ervan overtuigd dat er geen miljoenen voorinvestering nodig zijn om in het buitenland te slagen. We groeien rustig, op eigen kracht en met eigen middelen.

Jan: Nanopixel groeit en tot op vandaag kunnen we de groei blijven bijbenen. We kennen Nanopixel door en door en kunnen hen in de toekomst ook in het buitenland ondersteunen via onze buitenlandse vestigingen. We kennen er de lokale markt, net zoals we dat hier doen. Het kan natuurlijk altijd dat er een investeringsgroep bijkomt, maar ook dan willen we het financiële klankbord blijven.

Krijgen jullie veel aanbiedingen voor een overname of durfkapitaal?

Dietrich: We hebben inderdaad al aanbiedingen gehad, maar wij geloven meer in ons gezond verstand en willen 100% eigenaar blijven, met de ondersteuning van KBC. We werken misschien eerder klassiek, maar groeien op eigen kracht. Natuurlijk hebben we geluk gehad dat onze bank ons vanaf het begin het vertrouwen geschonken heeft, waardoor we de groei ook kunnen waarmaken.

Jan: De plannen van Nanopixel zijn altijd goed onderbouwd geweest met cijfers, wat voor een bank natuurlijk ook belangrijk is. Het verhaal van Dietrich en Eline was zeer overtuigend. Daarom hadden we er als bank ook alle vertrouwen in. Ze hebben al elk jaar hun beoogde omzetcijfer gehaald en dat willen ze ook blijven doen. Dat zorgt voor een aangename en succesvolle samenwerking.

Eline: We volgen het financiële aspect dan ook heel kort op. Zo’n 2 jaar geleden hebben we een CFO aangenomen die dat voor ons doet. Dat onderstreept het belang dat we eraan hechten.

Hoe hebben jullie de stap naar het buitenland gezet? Hebben jullie tips voor andere ondernemers op dat vlak?

Dietrich: We zijn begonnen in de buurlanden, maar ondertussen zitten we ook al in het Midden-Oosten. We nemen daar deel aan beurzen, wat voor bijkomende projecten zorgt. Omdat de Belgische markt vrij beperkt is, was het nodig om verder te kijken. En we hoeven zeker niet te blozen op het vlak van kwaliteit. Op beurzen merken we dat we met de top mee kunnen en dat we dus gerust ambitieus mogen zijn, ook in het buitenland. Zo hebben we ondertussen in Dubai en Saudi-Arabië al enkele films en innovatieve toepassingen mogen realiseren en er zit nog meer in de pijplijn.

Eline: Durf de stap te zetten en het risico te nemen, zou ik zeggen. Soms moet je iets gewoon doen. Als Belg zijn we nog al te vaak te bescheiden, terwijl we wereldwijd wel wat kunnen betekenen en over toptechnologie beschikken. Uiteraard moet je als Belgisch bedrijf dan ook over de geschikte medewerkers beschikken die deze buitenlandse projecten kunnen trekken en daar vaak voor langere tijd aanwezig willen zijn.

Hoe slagen jullie erin die witte merels aan te trekken?

Dietrich: We hechten veel belang aan een goede vibe en leuke atmosfeer voor onze medewerkers. Ze moeten kunnen samenkomen in een stimulerende omgeving om hun creativiteit te laten opborrelen. We hebben dan ook een fijne werkplek, waar medewerkers met plezier komen werken.

Eline: We geloven ook sterk in het feit dat mensen hier efficiënt werken. Dat zorgt voor korte communicatielijnen en efficiëntere processen. Opdat onze medewerkers zich hier thuis voelen, voorzien we in voldoende ontspanning. Mensen kunnen simpelweg niet 8 uur aan één stuk de focus behouden. Een bioscoop, een eigen bar … het helpt om de nodige ontspanning te bieden. Reken maar dat dit de creativiteit en het werkplezier ten goede komt.