Virtuele realiteit wordt steeds belangrijker in de klantenservice

Volgens analisten zal 2017 het jaar van de doorbraak zijn voor virtuele realiteit, ook in de klantenservice. Nanopixel is stevig op weg om een VR-marktleider in België te worden. CEO Dietrich De Blander deelt zijn visie voor de toekomst.

In de virtuele realiteit zorgt een speciale helm of bril ervoor dat de drager in een andere wereld wordt ondergedompeld. Binnen die virtuele realiteit kunt u in een straal van 360 graden rondkijken. Boven, onder, naast en achter u: alles is bijna tastbaar zichtbaar of verandert in een ervaring. Deze technologie heeft een positieve invloed op de klantervaring. Zo staat touroperator Neckermann nu al toe dat mensen op vier van zijn locaties toekomstige reisbestemmingen kunnen ontdekken. Klanten kunnen een kijkje nemen op een Cypriotisch strand, een boottocht maken rond het Vrijheidsbeeld en Manhattan in een notendop ontdekken.

Het zogenaamde ‘try before you buy’ principe wordt door sommige automerken al toegepast, waardoor hun klanten tijdens het bestelproces de interieurstijlen en opties via VR kunnen testen. Bij Peugeot kunt u zelfs virtuele testritten maken op een bergweg in Zuid-Frankrijk. Ook architecten, bouwbedrijven en makelaars schakelen voor hun klanten over op VR-technologie. Projectontwikkelaars Matexi en Re-Vive en vastgoedbedrijf Dewaele bieden sinds dit jaar hun klanten virtuele bezoeken aan de woningen in hun portfolio aan. Potentiële kopers kunnen virtueel honderden woningen in het kantoor – of zelfs thuis – bezoeken zonder dat ze naar verschillende adressen en regio’s hoeven te verplaatsen. Ook bij helpdesks zijn er heel wat mogelijkheden voor VR: bij bepaalde (technische) vragen kunnen medewerkers letterlijk aan klanten laten zien welke acties moeten worden uitgevoerd of welke onderdelen ze moeten controleren.

Positieve reacties

Dat de toepassingsmogelijkheden van VR voor klantenservice zeer groot zijn, ondervindt ook Nanopixel. De productontwikkelaar uit Roeselare werkt hard aan de doorbraak van virtuele realiteit binnen verkoopprocessen en klantenservice. “Sinds eind 2014 ontwikkelen we virtual reality-toepassingen op maat, zegt Dietrich De Blander, CEO van Nanopixel. “Dat gebeurde heel organisch, op vraag van de markt. Hiervoor hebben we voornamelijk 3D-visualisaties en renderings gemaakt voor projectontwikkelaars en fabrikanten. Vloerproducent UNILIN wilde één van de eerste Belgische bedrijven zijn die een virtual reality applicatie voor het contact met de klant gebruikte. Voor hen ontwikkelden we een virtuele woning waarin klanten het volledige gamma Quick-Step laminaatvloeren kunnen configureren en bekijken. De reacties hierop waren positief ”

Het eerste VR-project van Nanopixel kreeg al snel een vervolg. Het bedrijf ontwikkelde vervolgens een tool waarmee toekomstige winkelmanagers, sleutelfiguren bij bedrijven en consumenten het Uplace winkelcentrum kunnen bezoeken – voordat de eerste steen is gelegd –. En dat is nog maar het begin. “Wanneer het winkelcentrum effectief wordt gebouwd, willen we van datzelfde instrument een virtueel winkelkanaal maken”, zegt Dietrich De Blander. “Klanten kunnen na sluitingstijd van de ‘echte’ winkels in de virtuele versie van Uplace winkelen. Binnen de retailsector zie ik veel mogelijkheden voor dergelijke klanttoepassingen. Daarnaast ben ik van mening dat zowat elke bedrijfssector kan profiteren van het gebruik van VR-technologie in de dienstverlening aan zijn klanten. Hoewel deze aanvragen uiteraard geval per geval bestudeerd en aan uw behoeften aangepast moeten worden. “

Vrijwel elke bedrijfssector profiteert van het gebruik van VR-technologie in de klantenservice. Dietrich De Blander - CEO Nanopixel
Ook Zuckerberg hapt toe

Naast VR is er ook een technologische variant: augmented reality (AR), oftewel toegevoegde realiteit. Met deze techniek is de gebruiker niet visueel losgekoppeld van zijn/haar directe omgeving. De woonkamer, een straat of een object blijft voelbaar, maar wordt verrijkt met tekst, beelden of animaties door middel van een speciale bril. Het wordt bijvoorbeeld mogelijk om instructies of informatie op uw netvlies te projecteren via een AR-bril terwijl u in contact staat met een klantendienst.

Deze technologie is echter lang niet zo geavanceerd als VR, beweert Dietrich De Blander. We hebben nu een Hololens gekocht, de beroemde AR-bril van Microsoft. We willen deze technologie zeker niet uitsluiten en zijn ervan overtuigd dat er heel wat interessante toepassingen zullen worden bedacht, maar op dit moment is er zeer weinig vraag vanuit de markt. De hardware is er nog niet klaar voor. ”

Mark Zuckerberg gelooft ook meer in het immense potentieel van VR dan van AR. Dat is meteen ook één van de belangrijkste redenen waarom de oprichter van Facebook in maart 2014 Oculus VR voor meer dan twee miljard dollar heeft overgenomen. Oculus VR is een bedrijf dat Oculus Rift virtual reality brillen voor pc-gebruikers heeft ontworpen. Volgens Zuckerberg duurt het zeker nog vijf tot tien jaar voordat AR zich technisch op hetzelfde niveau als VR zal bevinden.

Spannende tijden

Wat VR-toepassingen betreft, heeft Nanopixel vertrouwen in de toekomst. De VR-markt is de afgelopen twee jaar zwaar onder druk komen te staan, ook in België. Wat destijds bij ons begon als een boeiende nevenactiviteit, is vandaag de dag uitgegroeid tot een fulltime bedrijfsactiviteit. We kunnen de vraag naar virtuele b2c- en b2b-toepassingen nauwelijks bijhouden. We werken momenteel aan een twaalftal nieuwe VR-projecten in verschillende sectoren, waar ik momenteel nog niet meer over mag vertellen. Ons team groeit ongelooflijk snel. Zo hebben we momenteel vijf open vacatures voor VR-ontwikkelaars. Het lijkt erop dat iedereen zich deel wil uitmaken van de evolutie van VR. ”

Daarnaast vindt de VR-technologie ook vrij snel haar weg naar de consument. Met betaalbare VR-brillen van HTC, Oculus, Samsung, Google en zelfs van PlayStation. “Naar onze mening zal de VR-markt uiteindelijk net zo groot worden als de huidige smartphonemarkt. En we zijn er zelfs van overtuigd dat het vrij snel zal gaan. Hoe meer mensen thuis toegang hebben tot VR-hardware, hoe groter het nut van VR-applicaties in de klantenservice van bedrijven wordt. Spannende tijden “, zo vat Dietrich De Blander het samen.

Geschreven door
Dietrich De Blander CEO Nanopixel
Contact